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태양계에서 가장 높은 산은?
태양계에서 가장 높은 산은?
  • 오영훈 미국통신원
  • 승인 2019.01.12 23:01
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산 아래 어디에서도 정상이 보이지 않는 화성의 올림푸스산?

태양계 행성 중 가장 높은 산은 화성에 있는 화산인 올림푸스산(21,171m)이다. 흥미롭게도 올림푸스산은 워낙 완만해서 산 아래 어디에서도 정상이 보이지 않는다. 높이 및 화성의 크기에 비해 산이 차지하는 면적이 너무 넓은 탓이다. 295,000㎢로, 한반도(220,850㎢)보다 크다. 프랑스 혹은 미국 애리조나주 면적과 맞먹는다.

화성의 최고봉 올림푸스산은 산 아래에서 정상이 보이지 않는다. 이미지 페르마스 라이브러리 트위터.
화성의 최고봉 올림푸스산은 산 아래에서 정상이 보이지 않는다. 이미지 페르마스 라이브러리 트위터.
올림푸스 산은 프랑스 본토 크기와 맞먹는다. 이미지 루이 바탈라 트위터.
올림푸스 산은 프랑스 본토 크기와 맞먹는다. 이미지 루이 바탈라 트위터.
미국 애리조나(검은 선) 면적과 맞먹는 화성 올림푸스산. 이미지 브레이브 하트 트위터.
미국 애리조나(검은 선) 면적과 맞먹는 화성 올림푸스산. 이미지 브레이브 하트 트위터.

화성에는 물이 없다. 즉 해수면으로부터의 높이를 측정하는 ‘해발고도’ 개념이 적용되지 않는다. 대신 산이 솟아오르는 바닥부터 높이를 측정한다.

이를 지구에 적용한다면 지구의 최고봉은 8848m의 에베레스트가 아니다. 물 없이 산이 솟아오르는 바닥부터 높이를 측정한다면 하와이의 마우나 케아(4205m)다. 태평양의 심해에서 바로 약 10200m를 솟아올랐기 때문이다.

에베레스트, 마우나 케아, 올림푸스 산 높이 비교. 이미지 스컹크 베어 트위터.
에베레스트, 마우나 케아, 올림푸스 산 높이 비교. 이미지 스컹크 베어 트위터.

태양계 주 행성만이 아니라 소행성까지 포함할 때 최고봉은 올림푸스산이 아니다. 베스타라는 직경 529km의 소행성이 있는데 이곳에 있는 레아실비아라는 직경 505km의 화산이 최고봉이다. 높이는 22000m로 추정된다.

태양계 산 표고 비교표. 이미지 라이스 S-D 트위터.
태양계 산 표고 비교표. 이미지 라이스 S-D 트위터.

한편 이런 산들을 오르려는 생각도 이미 오래전부터 있었다. 미국 워싱턴주립대학 천문학 교수 폴 홋지 박사는 2001년에 올림푸스산을 한 달 동안 오르는 가상의 원정등반계획서 <에베레스트보다 높다>(Higher Than Everest)까지 출간했다. ‘정당한 등반’을 위해 차량이나 비행기구를 이용하지 않고 등반은 구릉이 시작되기 전부터 직접 걸어 오른다. 베이스캠프의 기온은 야간에 섭씨 영하 130도를 밑도는 강추위다. 우주복을 입은 채 산기슭의 표고차 3천 미터 절벽을 기어오르는 게 관건이란다.

화성 올림푸스산 예상 등반개념도. 숫자는 등반일수를 뜻한다. 이미지 폴 홋지.
화성 올림푸스산 예상 등반개념도. 숫자는 등반일수를 뜻한다. 이미지 폴 홋지.